Jugadores extranjeros en Utah Jazz durante toda la historia

Nos proponemos repasar todos los jugadores extranjeros en Utah Jazz desde los inicios de la franquicia en 1974, en la ciudad de New Orleans. Un adelanto: Son 32 jugadores nacidos fuera de Estados Unidos que representaron a la franquicia de Salt Lake City.

Nos inspiramos en el último episodio de Podcast de El Reverso, en el que Andrés Monje y Gonzalo Vázquez detallaron con maestría el Esplendor extranjero en la NBA. Los Jazz siempre fueron referentes en la incorporación de talento fuera de USA, quizás por la influencia de los Spurs en la organización.

Otro de los motivos es la falta de atractivo de la ciudad para los agentes libres estadounidenses, entonces la gerencia agudizó el ingenio y abrió la búsqueda a los extranjeros, que normalmente privilegian más la organización que los «placeres» de las ciudades.

En total, 32 jugadores formaron parte de los Utah Jazz oriundos de 20 países distintos de América, Europa, Oceanía y África. La organización del artículo será cronológica, dividiendo la historia de los Utah Jazz en décadas, desde 1974 hasta 2019.

Los períodos serán: La estadía en New Orleans, de 1974 a 1979. El segundo corte es entre 1980 y 1989. El tercero entre 1990 y 1999. Luego el inicio del milenio, entre el año 2000 y el 2009. Finalmente, el último período que incluimos es entre 2010 y 2019. ¡¡¡Si en las próximas semanas hacemos un trade por Giannis Antetokounmpo, no estará incluido en este post!!!

Jugadores extranjeros en Utah Jazz: 1974-1979

Los Jazz estuvieron en la ciudad de New Orleans durante 6 temporadas. Debutaron en 1974 y continuaron en esta ciudad hasta la temporada 1978/79. Durante todo este período, ningún extranjero vistió la camiseta de los Jazz. En 1979, para situarnos en contexto, Pete Maravich era uno de los referentes, a sus 31 años.

La temporada siguiente llegaría el primero, pero con muy poca participación.

Llegamos a Utah: Período entre 1980 y 1989

En la primera temporada de la franquicia en Utah, llegó el primer extranjero en jugar con los Jazz. Fue John Brown, nacido en Alemania, pero criado en Estados Unidos. Tuvo su paso en tanto en High School como en la universidad en Missouri.

En los Jazz sólo jugo 4 partidos, 24 minutos en total. La particularidad es que vistió dos dorsales, la 32 y la 52.

El siguiente extranjero de los Utah Jazz fue José Rafael Ortíz, más conocido como Piculín. El puertorriqueño, fue elegido con el Pick 15 en el draft de 1987 y debutó en 1988. Compartió plantilla con los grandes jugadores de los Jazz en sus inicios. John Stockton, Karl Malone, Mark Eaton y Derrell Griffith eran parte de ese equipo.

José Piculín Ortíz

Jugó en Salt Lake City durante 2 temporadas, totalizando 64 partidos, 15 como titular, en los que promedió 2,9 puntos y 1,1 rebotes en 6,1 minutos. Fue su única participación en la NBA.

Fue el primer jugador de Puerto Rico en ser elegido en el Draft, considerado el mejor jugador boricua de la historia, ingresó en marzo de 2019 en el Salón de la fama de FIBA.

La época de gloria: De 1990 a 1999

El primer año de este período fue el último de José Ortíz. En toda la época de mayor éxito de la historia de Utah, fue sin aportes extranjeros de relevancia. El otro jugador foráneo en jugar para los Jazz fue James Donaldson.

Pivote, de 2,18 metros (7-2 pies). James nació en Reino Unido, se crió en California. Jugó 957 partidos en la NBA, los últimos 49 en Utah Jazz. Vino a los 35 años en la temporada 1992/93, para luego ir a jugar a la liga profesional de Grecia durante la 93/94.

Volvió en 1994/95, para disputar 43 partidos (40 de titular) y se retiró. Cubrió la lesión de Felton Spencer, quién era el center titular en esos años.

Jugadores extranjeros en Utah Jazz: Del 2000 al 2009

Con el nuevo milenio, la NBA abrió sus puertas masivamente al talento extranjero. Desde el 2000 hasta la actualidad, siempre los Utah Jazz tuvieron como mínimo 1 extranjero en sus filas.

Olden Polynice
Olden Polynice

En las temporadas 1999/2000 y 2000/01 jugó en la franquicia Olden Polynice, nacido en Haití, quién fue el pivote titular por delante de Greg Ostertag en estos años. Jugó 163 partidos, 158 como titular. Promedió 5,3 puntos y 5,1 rebotes en más de 21 minutos por juego.

El efecto Kirilenko

En la temporada 2001/02 llegó un novato ruso, elegido con el pick 24 del draft de 1999. Andrei Kirilenko. Elegido en el primer quinteto de los novatos junto a Pau Gasol, Tony Parker, Shane Battier y Jason Richardson. ¿Se nota el cambio de paradigma no? 3 de los 5 novatos extranjeros.

En las temporadas 2004 y 2005 fue parte del segundo equipo defensivo de la NBA. Durante 2004/05 fue el máximo taponador de la liga, muy destacable para su posición de alero. En 2006 lo eligieron en el primer equipo defensivo de la liga.

Andrei Kirilenko
Andrei Kirilenko

Jugó 9 temporadas y figura dentro del top-10 en varios récords históricos de los Utah Jazz. Por el momento, es el extranjero que mayor tiempo pasó con los Jazz, lo puede superar Rudy Gobert que ya lleva 7 años. Es el nexo entre los grandes equipos de Utah. Compartió vestuario con Stockton y Malone, compartió los éxitos de Deron Williams, sufrió a Tyron Corbin como entrenador y terminó jugando con Gordon Hayward y Derrick Favors.

2003 a 2005 = Pico máximo de extranjeros

A partir de 2003, luego del retiro de John Stockton, comenzó el ingreso masivo de extranjeros en la plantilla. Para la 2003/04 eran 6: Kirilenko, Gordan Giricek, Raja Bell, Carlos Arroyo, Raul López y Sasha Pavlovic.

En 2004/05 se fue Pavlovic y se sumaron Aleksandar Radojevic, Mehmet Okur y Carlos Boozer, para un total de 8.

6 extranjeros en la temporada 2004/05
6 extranjeros en la temporada 2004/05

Fueron un récord de franquicia los 8, que se igualó en 2017/18. Lo destacable de este año es que los 6 de la foto tenían protagonismo.

El caso de Carlos Boozer puede ser polémico, el nació en Alemania, pero creció en Alaska y representó a los Estados Unidos en diversas selecciones nacionales.

Además de los mencionados, en la temporada 2006/07 jugó en los Jazz el brasileño Rafael Araujo, pick 8 del draft de 2004. Kyrylo Fesenko estuvo 4 años en la franquicia. Pivote nacido en Ucrania, jugó desde 2007/08 a 2010/11.

Jugadores extranjeros en Utah Jazz: 2010 a 2019

Ya entrando en los últimos años, se diversificó la llegada de extranjeros en los Jazz. Como vimos antes, la mayoría eran criados en Estados Unidos. En estas temporadas, los Jazz utilizaron el draft para incorporar talento mundial.

Ya en la temporada 2010/11, debutó el pivote Francisco Elson, pivote nacido en Holanda. En 2011/12 seleccionaron al turco Enes Kanter con el pick 3 del draft. Con el puesto 27, en 2013/14, se eligió a Rudy Gobert, francés que hoy es Defensor del año en las últimas 2 temporadas de la NBA.

Se incorporó en 2014/15, vía draft al australiano Dante Exum y por agencia libre a su compatriota Joe Ingles, que todavía se mantienen en la franquicia.

Jugadores extranjeros en Utah Jazz - Joe Ingles
Joe Ingles

Para el inicio de la temporada 2015/16, los Jazz sumaron a Raul Neto, brasileño, Tibor Pleiss, alemán y a Trey Lyles, de Canadá. El único que tuvo continuidad fue Neto, que entabló gran amistad con Gobert. Hoy juega en los Sixers.

Boris Diaw jugó un año con los Jazz en la temporada 2016/17, Joel Bolomboy, de Ucrania, fue seleccionado en el draft por los Jazz. Ambos solo participaron esa temporada.

La temporada 2017/18 fue clave en la franquicia. Con la ida como agente libre de Gordon Hayward a Boston, los Jazz querían continuar siendo competitivos. Se igualo el récord de 8 extranjeros de la temporada 2004/05.

  • Naz Mitrou-Long (Canadá, vía Draft)
  • Ricky Rubio (España, vía agencia libre)
  • Thabo Sefolosha (Suiza, vía agencia libre)
  • Jonas Jerebko (Suecia, vía agencia libre)
  • Raul Neto
  • Joe Ingles
  • Rudy Gobert
  • Dante Exum

La pasada temporada, 2018/19, se mantuvieron todos menos Jerebko, que fue cortado y terminó en Golden State haciendo estas cosas:

Los nuevos extranjeros en 2019 son Bojan Bogdanovic, de Croacia, y Emmanuel Mudiay, del Congo.

Extranjeros por posición

Aunque el concepto de posiciones en el baloncesto hoy es difuso, contabilizamos la cantidad de jugadores extranjeros que pasaron por los Jazz en cada uno de los puestos tradicionales. El 41% de los mismo fueron pivotes.

Jugadores extranjeros en Utah Jazz por posición

¿Por qué piensan que se buscan más pivotes extranjeros? ¡Esperamos sus comentarios!

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