Los 10 mejores jugadores de la historia de Utah Jazz

Presentamos a los 10 mejores jugadores de la historia de los Utah Jazz. Que incluyen a 4 miembros del Salón de la Fama de la NBA. Todo es debatible, este ranking lo armamos entre los miembros del proyecto La Pizarra de Sloan. La condición es que estén todos retirados, no se toman en cuenta jugadores actuales o que hayan pasado por la franquicia y estén todavía en activo en la NBA.

Una franquicia que a pesar de no contar con ningún anillo de la NBA aún, albergó a grandes jugadores. En Salt Lake City jugaron 2 miembros del Dream Team que jugó en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992. Hablamos de John Stockton y Karl Malone, ¿Quién de los 2 se habrá quedado con el primer lugar?.

10. Mehmet Okur

(2004-2011) 15,3 puntos, 7,9 rebotes y 1,9 asistencias

Uno de los jugadores que destacamos como nacido en otra época. Fue un Pivot / Ala pívot versátil con un gran 37,5% de triples de carrera. Los Pistons lo eligieron en el draft 2001 en segunda ronda con el pick 38 y luego de 2 temporadas en Detroit, fichó como agente libre con los Jazz. De las 7 temporadas que fue parte de los Jazz, participó en playoffs en 4, siendo su punto máximo las finales de conferencia de 2007 en las que perdieron contra los Spurs.

En 2011 los Jazz lo traspasaron a New Jersey Nets a cambio de una segunda ronda de 2015 (Seleccionaron a Pat Connaughton luego) y dinero en efectivo. ¿Estás de acuerdo en incluirlo como uno de los 10 mejores jugadores de la historia de Utah Jazz?.

9. Darrel Griffith

(1980-1991) 16,2 puntos, 3,3 rebotes y 2,1 asistencias.

Darrel Griffith
Darrel Griffith

Jugó toda su carrera en los Utah Jazz. Luego de disputar 4 temporadas en la Universidad de Louisville, obteniendo el campeonato en 1980 aportando 23 puntos en la final, fue elegido en el puesto 2 del Draft por los Utah Jazz. En su primera temporada promedió 20,6 puntos y 3,6 rebotes por partido, siendo elegido como novato del año. En la temporada 1983/84 lideró a la liga en porcentaje de triples y en cantidad de triples anotados con 91. El año siguiente rompería el récord convirtiendo 92. Esa clasificación de los Utah Jazz a PlayOffs fue la primera en sus historia. Luego comenzaría un calvario de lesiones que lo apartó de la liga un tiempo. Se retiró en 1991, ya jugando como suplente. Su dorsal número 35 fue retirada en 1993.

8. Jeff Hornacek

(1994-2000) 14,4 puntos, 2,8 rebotes y 4,0 asistencias.

El escolta del mejor equipo de los Utah Jazz, compartiendo quinteto con John Stockton y Karl Malone. Fue elegido por los Phoenix Suns en 1986 en la segunda ronda del Draft en el puesto 46. En 1992 formó parte del traspaso con Philadelphia Sixers para traer a Charles Barkley a Phoenix. En 1993 fue traspasado a Utah Jazz a cambio de Jeff Malone, donde disfrutó los mejores años de su carrera, jugando 2 finales contra los Chicago Bulls. Fue All Star en 1992, lideró la liga en porcentaje de tiros libres con el 95% en su último año, en 2000, cuando se retiró por una lesión en la rodilla. Su camiseta número 14 está retirada en los Utah Jazz. Actualmente se destaca como entrenador, la próxima temporada tendrá un gran desafío a cargo de los New York Knicks.

7. Andrei Kirilenko

(2001-2011) 12,4 puntos, 5,6 rebotes y 2,8 asistencias.

Fue elegido por los Utah Jazz en el puesto 24 del año 1999. Debutó en 2001 y fue parte del equipo de novatos en el All Star. Al final de la temporada estuvo entre los mejores defensores de la liga, para lograr ambas distinciones por segunda vez en la historia luego de David Robinson. En 2003, AK47 (como fue llamado) se convirtió en el jugador franquicia luego de la retirada de Stockton y la marcha de Malone. Se retiró en 2015 jugando para el CSKA de su Rusia natal, luego de un breve paso por Minnesota y Brooklyn Nets. ¿Retirarán en los próximos años su dorsal 47 en Salt Lake City?

6. Deron Williams

(2005-2011) 17,3 puntos, 3,2 rebotes y 9,1 asistencias.

Llamado a ser el nuevo jugador franquicia de los Utah Jazz, fue elegido en el puesto 3 del Draft 2005. Fue elegido en el quinteto de novatos en 2006. Un gran jugador que llevó a Utah Jazz a los PlayOffs en sus últimas 4 temporadas completas en Salt Lake City, llegando a finales de conferencia en su primera aparición, 2006/07 perdiendo con los futuros campeones, los San Antonio Spurs.

Lamentablemente para los Jazz tuvo conflictos con el entrenador Jerry Sloan, que derivó en su traspaso y en el retiro del legendario Coach. El base 3 veces All Star nunca logró rendir como en sus épocas en el equipo Mormón, ni en sus temporadas jugando para los Brooklyn Nets ni en Dallas Mavericks.

5. Adrian Dantley

(1979-1986) 29,6 puntos, 6,2 rebotes y 3,7 asistencias.

Adrian Dantley en Utah Jazz
Adrian Dantley en Utah Jazz

Gran anotador, jugó durante 15 temporadas en la NBA, 7 de las cuales fueron en Utah. Su dorsal número 4 fue retirado en los Utah Jazz y es miembro del Salón de la Fama de la NBA desde el 2008. Formó una gran dupla de backcourt con Darrel Griffith (ya mencionado en el puesto 9). En 6 de sus temporadas en los Utah Jazz fue All Star. Se retiró en 1991 jugando para los Milwaukee Bucks. Uno de los grandes jugadores de la historia que no pudo ganar un anillo, algo repetido en la historia de los Jazz.

4. Pete Maravich

(1974-1979) 25,2 puntos, 4,3 rebotes y 5,6 asistencias.

Elegido en el Draft de 1970 en el puesto 3 de la primera ronda por los Atlanta Hawks, Pistol Pete, fue uno de los primeros bases anotadores de la NBA.  Llegó a los New Orleans Jazz en 1974 y jugó hasta 1979, el mismo año en que se mudaron y comenzaron su estadía en Utah. Luego pasó a los Boston Celtics y se retiró en 1980. Falleció en 1988 por muerte súbita mientras disputaba un partido informal de baloncesto. Su camiseta número 7 fue retirada por los Utah Jazz y por los New Orleans Hornets. Fue admitido en el salón de la fama en 1987 y logró varios premios a lo largo de su carrera en la NBA.

En 1971 fue elegido en el primer equipo de novatos, fue 2 veces elegido en el mejor quinteto (1976 y 1977) y 2 veces en el segundo mejor quinteto (1973 y 1978). Fue 5 veces All Star y 1 vez máximo anotador de la NBA. Su máxima anotación en un partido fue el 25 de febrero de 1977 frente a los New York Knicks. Su estilo de juego era muy vistoso, dando pases sin mirar que por ejemplo, que servirían de inspiración para Magic Johnson, según él mismo reconoció. Podemos ver algunas de sus jugadas:

3. Mark Eaton

(1982-1993) 6,0 puntos, 7,9 rebotes y 1,0 asistencias.

¿Un jugador con un promedio de menos de 10 puntos en el puesto 3? Los Utah Jazz se dieron el lujo de contar con el pivote de 2,24 metros durante más de 10 años. Mark Eaton pasó toda su carrera en Salt Lake City, y además de las estadísticas mencionadas, tuvo un promedio de carrera de 3,5 tapones por partido, el más alto de la NBA para una carrera. En total de tapones está en el puesto 4 de la historia de la liga. Incluso en la temporada 1984/85 terminó con un promedio de 5,6 tapones por juego, el máximo de la historia de la NBA también. Su dorsal 53 fue retirado en Utah Jazz.

Seguro piensan que sufrió mucho por lesiones, como les suele pasar a los hombres tan altos, pero tampoco fue el caso. Su físico privilegiado le permitió jugar un total de 875 partidos de fase regular durante 11 temporadas, un promedio de 79,5 juegos por año (recordemos que el total de partidos es de 82). Fue mejor defensor del año en 1985 y 1989, participando del All Star en este último año. Fue 4 veces máximo taponador. Una gran presencia en la pintura para unos Jazz que unos años después alcanzarían su máximo rendimiento, de la mano de los 2 restantes jugadores de esta lista.

2. John Stockton dentro de los 10 mejores jugadores de la historia de Utah Jazz

(1984-2003) 13,1 puntos, 2,7 rebotes y 10,5 asistencias.

John Houston Stockton, el segundo mejor base de la historia de la NBA, sólo detrás de Magic Johnson y hasta en primer lugar para algunos. Es el líder en asistencias y robos de la historia de la NBA, fue el líder en asistencias de la liga por 9 temporadas consecutivas, desde 1987 a 1996. Fue All Star en 10 temporadas, siendo MVP del Juego junto a Karl Malone en 1993, en el juego celebrado en Salt Lake City. En sus 19 temporadas clasificó a los Utah Jazz a PlayOffs. Su número 12 está retirado en los Utah Jazz, y fue admitido en el Salón de la Fama en 2009.

Posee el récord del mayor número de temporadas jugadas y partidos consecutivos jugados con un mismo equipo. Y es el tercer jugador que más partidos ha jugado, sólo por detrás de Kareem Abdul-Jabbar y Robert Parish. En sólo 2 de sus 19 temporadas no logró jugar los 82 partidos de la temporada, algo que parece increíble para los jugadores de hoy en la liga. Incluso en su última (2002/03) a los 40 años, jugó los 82 partidos con un promedio de 27,7 minutos. Sobran atributos para Stockton. Les mostramos el tiro más recordado del base, el game winner para clasificar a los Jazz por primera vez a las finales de la NBA:

1. Karl Malone

(1985-2003) 25,4 puntos, 10,2 rebotes y 3,5 asistencias.

Karl Malone, al igual que Stockton, el segundo mejor de la historia en su posición. En este caso la de ala pívot y detrás del recién retirado Tim Duncan. Una leyenda de los Jazz, y el segundo máximo anotador de la historia de la NBA detrás de Kareem Abdul-Jabbar. Su número 32 fue retirado de los Utah Jazz, franquicia que disfrutó su talento durante 18 temporadas. Fue All Star en 14 oportunidades, siendo MPV en soledad en 1989 y junto a John Stockton en 1993. Fue MPV de la temporada en 2 oportunidades, en las temporadas 1996/97 y 1998/99. Pertenece al Salón de la Fama desde 2010.

Su único asterisco con los fans de los Jazz fue firmar en 2003/04 para los Lakers, formando un «Super Equipo» con Kobe Bryant, Shaq y Gary Payton, que terminó perdiendo la final contra los Detroit Pistons.

Resumen de los 10 mejores jugadores de la historia de Utah Jazz

Los Utah Jazz pueden ser uno de las mejores franquicias, por no decir la mejor, que nunca logró un anillo. A pesar de los grandes jugadores y grandes equipos que formaron. Varios de los 10 mejores jugadores de la historia de Utah Jazz jugaron al mismo momento, aunque en distintas épocas de su carrera. Sin dudas, los 2 mejores exponentes de los Utah Jazz son John Stockton y Karl Malone. Y sólo no le dieron un título de la NBA a la ciudad por ser contemporáneos a  Michel Jordan. En reconocimiento a esto, la franquicia realizó 2 estatuas al frente del estadio:

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